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麻省大学访学体会

Published at: 2015年第1卷第S1期

朱雨
关键词:

访学时间:2014年12月至2015年12月

访学单位:马萨诸塞州大学医学院(University of Massachusetts Medical School,UMMS)

初来乍到

报到以后,我便趁着周末将整个校园逛了个遍。UMMS的医院和学校整合在一起,并没有用围栏阻隔,短短几十分钟我便能深深感受到美国校园及医院硬件设施是如此之好,走到哪都是窗明几净,室内温度宜人。尤其对于求学的学生来说,资源极为丰富。图书馆对所有的学生24小时开放,全年无休,凭自己的ID可以登录校园内任意一台计算机,获得自己已经存储到网上的文件,可以在不携带个人笔记本电脑的情况下随时随地地学习和办公。无线网络全时段全校园覆盖,访客也可以轻松的使用校园WiFi。实验室的设施根据申报人的工作范围设置门卡权限,实施安全管理,照明为声控,所有的设施都能够24小时待命。12月的美东大雪纷飞,室外气温跌至零下15度左右,但在校园里,室内的任何角落都非常温暖,各栋建筑之间都有封闭的连廊供医患及研究人员轻松通过。

图1、2. 窗明几净的图书馆,工作日人也很少,每个人都能找到舒适的角落学习工作

到美国的第2周,外方导师就通知我去参加实验室的每周例会,向我介绍了课题组既往的工作成绩和研究背景、现在的研究方向,以及安排我的具体项目。庆幸的是,外导的美式英语口音非常标准,我基本上都能理解,但准确表达我自己的意思还有一些小困难。

领到任务后,我就开始了自己的课题研究。在最初的一段时间,我也常常利用实验的空闲,学习许多仪器使用和实验技术。同时我还要申请完成动物实验的培训及参加资格考试,并顺利地在第一个月就获得了动物实验操作合格证书。

美国的研究机构办事流程十分清晰,各部门规矩也很严格,一定要谦虚坦诚,不懂就要问。而且,要尽全力了解清楚办事程序,否则将有可能出现难以收拾的麻烦和错误。

语言交流

作为访问学者来到UMMS的人力资源部报道,见到了在从接到录取信后一直和我email联系的HR,美丽的Melissa Scher。她向我详细地介绍了来到学校正式开始工作之前需要办理的每一步手续,包括申报门禁卡权限、停车信息等等非常具体的问题,非常贴心。在和HR交流期间,我深切感受到,虽然在国内顺利通过了PETS-5考试,口语也拿到了高分,但是真正在异乡与人交流的时候,还是有很多困难的。尽管如此,Melissa很贴心地鼓励我,说我在她接待过的世界各国来求学的母语非英语的学生当中,口语已经算是很不错了。

2015年1月份HR向我发来邀请信,询问是否愿意参加面向新到的母语非英语学生的语言培训,此培训可以帮助访学的外籍学生在不影响实验工作的前提下提高英语。ESL(English as Second Language program)是Worcester政府资助的非盈利组织,由退休的医生、律师、大学教授等志愿者组成的教职工为我们这些初到美国语言有障碍的专业人士培训。

每周两次晚间培训,每次培训2个小时,只收取非常低廉的费用(平均每次课7~8美元)。我尽量安排好实验时间,坚持参加了两个学期,一直上到2015年12月回国前。

期间认识了三位非常和蔼可亲又知识渊博的老师,不但训练了语言,还了解到很多美国的历史和当地的风俗文化。经过3到4个月的强化学习,以及强迫自己多与实验室的非华裔同事交流,我的英语听说读写能力都得到了很大提高。

到第二个学期,我感觉与身边的美国学生和教授的交流顺畅了很多,并惊喜地发现读专业文献的速度也得到了很大的提高,这种进步令我非常欣喜。

UMMS十分注重与全球范围内的知名科学家及学者交流,伍斯特校园各专业的PI会经常邀请相关领域的学者前来作学术报告或者培训,平均每周有5-6场非常精彩的报告可供选择。这些演讲者很多都来自美国境内的顶级名校,还有来自英国、德国等境外的知名学者。

高强度的培训和交流对于校园内的各级学者来说无疑是开拓眼界的大好机会。研究生、博后及访问学者们纷纷挑选出自己感兴趣的场次,早早来到会场抢占有利地形。会场爆棚是经常发生的,后到的学生也不愿意离开,宁肯坐在地板上或者站着听完这些极有创新性又能给人很多启发的研究报告。

由于UMMS内的生物专业涵盖了相关的很多专业,被邀请来演讲的学者也是来自各个不同方向的研究机构,这种“百家争鸣、百花齐放”的氛围非常适合培养出眼界开阔的学生。

借此良机,我也经常在学校主页上研究演讲信息,挑选出与专业相关的前去学习,每周要听3次以上的专业报告。如此高强度的学习让我感到思维开阔了很多,意识到原来我的专业可以和如此多的学科交叉,产生很多新颖的有趣的研究方向,同时这也是对专业英语听力的极好锻炼。

听了半年的学术报告后,讲座中我能理解的的内容明显增多,结合幻灯的描述,基本上都能够听懂,这对我来说也是一个质的飞越。

生活总结

初到美国时,由于气候及环境的变化,我出现了在国内罕见的皮肤过敏,持续时间长达两周,瘙痒伴皮疹,甚至进入动物房进行实验时症状会明显加重。幸好赴美时带了各种口服药,自己根据症状服了一些抗过敏药物。随着时间的推移,身体渐渐适应环境后也就缓解了。

由于租住的房屋没有任何家具,我只能与房东两人租箱型货车(U-HAUL)前往一个小时车程以外的商场购买家具。第一次坐货车,恰逢下雨,路也不熟,心里格外紧张。到达商场后购买的床架、床垫、椅子、桌子等重物均由自己搬运到货车上,这对于我这种手无缚鸡之力的女医生而言无疑是个巨大的挑战。

更具挑战的是,这些家具买回家后全靠我自己参照说明书组装,直到凌晨一点钟我才将床架搭好,终于有了能躺下睡觉的地方。

美东的冬季是出了名的寒冷,每年的一月份左右气温都将降至零下10摄氏度以下,2015年1月至2月的最低气温更是达到零下18摄氏度,这让我这个生长于江南地区的人难以适应,只好尽量躲在室内减少外出。

不知哪里来的运气,2015年初波士顿地区的降雪累计达到160cm厚,据说是50年不遇的大雪,而且有四五次暴雪。全波士顿地区都是学生停课,工人停工,那一段时间里市政铲雪车昼夜不停的工作,以保证应急车辆的畅通。

UMMS也通过邮件短信通知我们不要上班,叮嘱我们躲在安全、温暖的室内防止意外发生。我租住的屋子大门被雪挡住,无法开启,一个多月的时间里我们只能从车库的入口进出,直到三月份雪融了一些才恢复。遇见这样的大雪也算是我此生难忘的经历之一了。

这一年中除了在实验室研修,我还利用假期走遍了美东的几个著名的城市:纽约、华盛顿、费城、巴尔地摩、波士顿。美东是美国历史的起源地,所以这些城市在美国都算是历史名城,观光之后对美国的历史有了更加具体的认识。

从纽约的自由女神像到象征着欧洲移民登录美国的爱丽斯岛,到华盛顿国会山景区、二战纪念喷泉、林肯纪念堂、白宫;从费城的自由钟、市政厅到巴尔地摩的美丽的Bar harbor。每一个景点背后都有一些著名的美国历史故事。

观摩了这些之后,我被美国人民的爱国热情所感触,他们将每一个历史景点都充分地保护起来,并辅以各种形式的介绍,甚至是每小时循环一次的免费人工讲解,让全世界人民都能了解美国发展的过程以及国家强大的原因。

访学已经结束两年了,但访学期间的种种领悟仍盘旋在我的脑海里。这次访学经历不但对个人的职业生涯发展具有重要的意义,还令我开拓眼界,不夸张地说确实更新了我的人生观和价值观。

所谓的“要爱国,先出国”,这句话说得真好,走出国门,才能让中国人更加深切地感受到祖国是多么的好,我们所处的和平、安定而又充满机会的时代是多么值得珍惜。

图3. 50年不遇的波士顿大雪,摄于我租住的房屋门口

麻省大学概况

马萨诸塞州大学(University of Massachusetts,简称UMASS,俗称“麻省大学”),是美国知名的公立大学系统。UMASS起源于1863年建立在美国麻省Amherst镇的麻省大学阿默斯特校区。如今已经发展成一个拥有5个校区的美国著名公立大学系统,包括麻省大学阿默斯特分校、麻省大学波士顿分校、麻省大学达特茅斯分校、麻省大学洛威尔分校和麻省大学医学院五个校区,在全球都享有很高的学术声誉。特别是麻省大学阿默斯特校区,作为该系统中的主导研究性机构,和麻省医学院都是世界一流的学府。经过百年的发展和壮大,麻大可授予从学士到博士的20多种学位,并已建立起完备的教学和科研体系。在美国3000多所大学中,在2016年USNEWS全美大学综合排名第75位,在东部的公立大学中排名第三。伦敦时报将UMASS列为世界上最好的50所大学之一。2011年英国泰晤士报高等教育版将其列为世界最知名的100所大学中第19位,世界最好的200所大学中第56位。麻省大学医学院(UMMS)坐落于历史悠久的伍斯特市,隶属于波士顿地区。作为马萨诸塞州最好的公立医学院,每年申请者数众,录取率甚至比哈弗医学院更低。

图4. UMass Memorial Health Care医院建筑外观

图5. UMMS医学院建筑外观

《访学之路》出国准备篇火热征稿中

访学,是一个极具诱惑与魅力的词汇,让每一位学者都有一颗“师夷长技”的心,或为心中的理想,或为报效祖国。他们摩拳擦掌、跃跃欲试,出国准备篇对于想要访学的同道们就如一盏照亮国门外的路灯。我们何不挥笔一纸,为国人的访学出一分力,增添多一分资讯。

寒冬已至,截稿期将近。《访学之路》编委组同样欢迎其他题材的稿件的投递。

Deadline:2018年2月28日

E-mail:zyachf@126.com(学术秘书:周愿)

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本文作者:朱雨 江苏省人民医院

责任编辑:江苇妍 AME Publishing Company

排版编辑:陈媛玲 AME Publishing Company

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