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美国幼、小教育之我感

Published at: 2015年第1卷第S1期

陈明秋
关键词:

 

编者按:这一篇文章由陈明秋老师于2017年留学美国佛罗里达大学叙写的所见所闻。他很细致地介绍了自己的小孩在美国学前班和义务教育中的一些经历,直观地打破了美国学前班、小初教育容易就学、学习轻松的刻板印象。希望能够提供大家一些帮助与参考。

 
 

举家留学,小孩教育是必须面对的,也常常困扰留学的家长。我两个小孩到了刚好入读美国的学前班(preschool)和小学(elemental school)的年龄,亲身经历了美国基础教育,对美国基础教育感触颇深,谈谈对他们幼小教育的感想。

美国学前班

美国教育从幼儿园一直到大学都有公立和私立,但学前班只有私立。相信很多老师可能不是很了解学前班与幼儿园有什么不一样。简单说,学前班是不纳入公共义务教育,可以去也可以不去,不是强制性,类似国内幼儿园性质。

各个学前班学校入学年龄不一样,有的2个月大的小孩就可以入读,有的要求小孩1岁以上才能入读,根据年龄段分配班级。因此,学前班有点类似国内托儿所的感觉。我们所在城市(或许用农村形容更加贴切)大部分学前班是设在教堂,由教堂管理;也有的是租教堂场所,私人管理的。当然,也有不在教堂场所办学,不受限于教堂管理的,但相对比较少。最好的学前班基本也是当地最好/最富有的教堂办的,收费也是最贵。(记住:美国是商业高度发达的国家,一分价钱就是一分货,贵绝对的有其贵的道理,千万不要抱有“物美价廉”的幻想。经济能力允许建议就读更好的学前班,切忌贪小便宜!)

从学前班入学年龄(2月-5周岁)就可以看出来,学前班小孩的年龄跨度非常大,这也就决定了学前班的内容很多,包括婴儿喂养、照护和教育等等。收费也是不一样,越小越贵。学前班教室面积、户外活动空间、每个教室能招收的最多学生数、每个教室配备老师数、保育人员数等都有详尽的条文规定。比如,4-5周岁的班级(算是学前班里最高年级了),佛罗里达州规定一个老师最多不能超过12人,两个老师最多不能超大22人等。当然越好的学前班,老师越多、每个班级小孩越少。有的“贵族”学前班,一个班级只规定4-6个小孩,4个老师!重点是“老师”,不是“保育员”!保育员跟老师的比例一般是1:2。学校的环境、设施也是最好的了,当然收费也是可想而知了(是一般学校的6-7倍,甚至10倍以上)。从学前班就可以看出美国教育的等级差别,也可以看出美国人对小孩教育的重视程度!

由于学前班学校少,班级人数又有严格限制,因此,好的学前班位置是非常紧张的,年龄越小位置越紧张。常常要提前很长时间预约才有位置。由于没有居住地划片限制,有的家庭为了能进到心仪的学校,在孩子出生时就开始预约1、2年之后的入学位置。

非常幸运的是,我的小孩在当地的一个比较好的学前班获得了一个位置,对他们的学前班教育方式、内容能有比较深入的了解,在这里和大家分享一下。当然,这个学校不属于最好的“贵族”学校,也完全不能相媲美。所以,“贵族”学前班学校我也只能靠想象了。

学前班具体内容

入学前需要准备的材料包括防疫证、体检等,这里不多赘述。我且主要谈一下,他们的教育方法。

每周六或周天的下午校长、主课老师*会把下周的主要学习内容和重要的活动电子邮件家长,主课老师还会把下一周家长需要给小孩读的一些图书列出来,这些图书公立图书馆都可以借到。每天家长都需要给小孩读书,最少一本。只要读了一本,老师就会在小孩的笔记本上打一个勾,超过一本就会贴上一个笑脸,读的书越多笑脸越大。小孩为了能得到大笑脸,会缠着妈妈多读书,慢慢地养成了阅读的好习惯。

(*注:在学前班,主课老师类似国内班主任,侧重于教学任务;在小学,主课老师更似辅导员兼班主任的角色,除了教学还需要辅导学生一些其他的教学学习外东西,如安排母语学生辅导非母语学生、发现和辅导学生心理问题等等。)

上午一般是学习时间,包括文化学习、手工、画画等,中间会插入2次户外活动,每次大概在20分钟左右。午餐后,每天有30分钟的足球、音乐或画画等兴趣班供你选择,也可以选择午休。下午基本都是保育员看护的户外活动。

学前班总体感觉就是活动多、手工多。经常组织需要学生、父母共同参与的课外活动。学习的内容也大都是关于仁爱、礼让、勇敢等内容,特别注重小孩礼仪的教育,男孩要如何帮助女孩之类的绅士行为,女孩更加注重言谈举止方面的教育,在内容上自我感觉相对保守。由于是教会办的学校,每周还有一个上午是学习圣经故事。

美国义务教育

关于制度

小孩满5周岁就可以上他们的幼儿园(kindergarten),不同于国内的是,幼儿园是设在小学学校里,属于义务教育。所以也就意味着上幼儿园是免费的。

访学的大部分是入读公立中小学,因此,主要谈谈公立中小学教育。

从幼儿园到高中都有免费义务教育,学制包括:学前1年幼儿园(各个州规定不一样,但一般在当年9月前满5周岁可以入读,相当于国内幼儿园大班阶段)、小学5年、初中3年、高中3年。因此,学生会比国内早上大学一年。

免费内容包括校车接送、早餐、午餐、学费等,但也并非意味着学校教育完全免费。学校经常会通过家长委员会通知你参加一些学校组织的活动,如节假日活动(如万圣节、海盗节、感恩节等)、郊游(类似国内的春游、秋游之类),需要捐助一些食物、书等;也希望家长经常参加学校的一些志愿劳动,当然这些活动都可以以现金的形式捐助,但总体来说不会很多。

关于入学

义务教育阶段根据住所划片入学,不同于国内的是严格的租售同权。

小学入学前准备的工作跟学前班类似,主要的是防疫证明和健康体检等。国内过来的小学生基本都需要补种一些疫苗,都是免费的。

这些材料准备齐全之后,就跟学校办公室预约入学面试,一般都会通过。当然有的学校要求比较严格的,小孩英语基础太差的,也会被拒绝。尤其是在比较重视教育的美东。因为他们越来越重视教育质量,每年也有组织州统考、县统考,然后将分数结果公布于网上,供家长根据评分选择小孩入读的学校。很多学校为了自己学校评分不至于太难看,会拒绝英语基础差的小孩入学。特别是一些口碑好的私立小学,没有良好英语基础的小孩,基本上都容易被拒绝的,而公立学校拒绝的概率相对会少。

但是,美国小学教育并不是想象中的那样轻松。

关于小学学习内容

正因为有了评分系统,学校为了获得好的评分,特别重视学生的统考成绩。虽然统考都是在次年的3、4月份,但前一年的10月初就会开始统考动员,包括家长的统考动员,如培训小孩接受高强度学习和考试能力;当然更包括学生的备考动员,如经常的模拟考试强化训练等等。

首先,教程是没有教材的,只有一个类似教学大纲的授课清单,是没有统一的、固定的学习内容。老师的授课内容灵活、多样,经常包含远远超过大纲里的学习内容。因此,给我最深的感受就是阅读量大。每天、每周、每月都有明确规定需要阅读的书目,然后参加网络考核,自动登记成绩。假如阅读不合格,就需要留级。当然还有写作、数学和科学等,但这些不合格可以不留级,继续上,但需要补考。从这里就可以看出他们对阅读的重视。因此,美国小学学习并不会比国内轻松。尤其是小学3年级以后,假如小孩没有良好的英语基础,基本是跟不上他们的节奏。

虽然需要阅读书很多,但小孩不会感觉到国内那么累,因为在规定范围内可供学生阅读的书太多了,读什么样的书由学生自己选择,学生都可以找到自己喜欢的书。也正是因为是自己自主选择的书籍,所以小孩并不会感觉到读书累,而是每天都会高高兴兴的去上学,上完必须课程后就去图书馆阅读。

其次,不同于国内的是,没有固定的教室,虽然有一个主课老师的指定教室(group classroom),但非主课老师的课程就需要转到其他教室。类似大学里教育。因此,小孩经常满校园的找教室。 

第三,同学也不是固定,每学年都会更换教室、主课老师,同学也跟着换。

最让我印象深刻的是,他们的教学方式的灵活和贴近生活。比如先会让小孩阅读一本已经拍成电影的小说原著;然后让小孩观看由这部小说改编的电影,并让小孩写出小说里与电影里的主要相同或不同地方;接着会带领小孩参观电影拍摄地,或小说里提到的地方,让小孩子们对小说描述和电影拍摄的内容有一个感性认识;最后,要求学生写一些读后感和观后感。

小学是5年制的,6年级就到初中部了,课程就更加严格了。由于我小孩没有上初中,所以不是很了解,但根据我所聊天到其他在访学家庭里的上初中部的小孩,总体而言,要求非常严格,课程任务重,作业非常多。很多访学小孩,基本是完成不了他们的作业(除了一些数学作业)。  

总之,给我总体感觉是,美国人是非常重视教育,幼小教育并不是想象中那样轻松,尤其三年级以上,没有一定阅读和写作基础的小孩是很难跟上他们的教学进度。这一点需要准备带孩子来美读初中、小学的访学家庭尤为注意。

还有就是父母的付出要比国内多很多,因此要做好充足的准备,经济不是最主要的,关键是父母的工作时间准备;但正因为父母付出,才能对他们的教育有更加深入理解和认识,也才能达到访学是为了促进文化交流的目的。

很多家长觉得带孩子过来主要是为了学英语,我觉得学英语不应该是带小孩过来的最主要目的,更多的应该让小孩了解他们的文化,积极参与到他们的生活,在这个过程中,让美国小孩了解中国文化。

希望能帮到大家。

 

后记

 

据说,美国的公共图书馆资源是非常丰富的,作者陈明秋老师(右一)表示“我们享受了人家的许多好处,就想为他们做点什么。”在陈老师长时间的考量之下,他认为捐献一些反应近现代中国文化的书籍是比较合适的,因此,挑选了老舍、季羡林和张月寒的文学作品赠与当地公立图书馆。当地图书管理员表示非常高兴,还准备筹建中国文化阁(pavilion)。

无心插柳柳成荫,访学不仅仅是一场收获的旅途,也可以是一场施予的传播。

 

本文作者

陈明秋,男,福建仙游人,肿瘤放射治疗学博士、副主任医师、硕导。

 

主要从事肿瘤放射敏感性研究。2017年留学美国佛罗里达大学。

 

 

《访学故事》出国准备篇火热征稿中

 

访学,是一个极具诱惑与魅力的词汇,让每一位学者都有一颗“师夷长技”的心,或为心中的理想,或为报效祖国。他们摩拳擦掌、跃跃欲试,出国准备篇对于想要访学的同道们就如一盏照亮国门外的路灯。我们何不挥笔一纸,为国人的访学出一分力,增添多一分资讯。

寒冬已至,截稿期将近。《访学故事》编委组同样欢迎其他题材的稿件的投递。

Deadline:2018年2月28日

E-mail:zyachf@126.com(学术秘书:周愿)

 

 

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