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将复杂的问题简单化——《聪明统计学》序言二探

Published at: 2015年第1卷第S1期

胡志德
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据目测,《傻瓜统计学》一书的销量应该突破一万本了,在AME出版的所有图书中,这本书的销量长期高居榜首。如此巨大的销量,确实出乎意料。分析其中原因,我认为一方面是价格偏低且广告打得较好;另一方面是内容“接地气”,因为好几个素未谋面的同行都反馈过来信息:书写得很好。不管如何,这个销量肯定是极大地满足了我的虚荣心。当然,也是在虚荣心的驱动下,我鼓起勇气,和周博士、章医生等好友一起写了这本《聪明统计学》,也就是《傻瓜统计学》的升级版。

谈到出书,虽然过去几年我作为副主编,实实在在地参编过几本专业书,但真正谈到出版一本统计学的书,我还是很没底气的。毕竟,我并非流行病学或统计学专业人士,编写统计学书籍对我来说就属于跨区作业了,随时可能出洋相。我常笑谈,流统专业人士掌握的是“科班统计学”,而我掌握的只是“山寨统计学”,或者叫“非主流统计学”。我了解的这些统计学知识只不过是通过反复研读教科书、科技论文的案例,结合自己长期从事临床科研的经验总结而来的。

我们为什么要努力传承《傻瓜统计学》的风格,编写这本《聪明统计学》?

笔者在攻读硕士和博士期间,应该算是系统、认真地学完了所有医学统计学课程。授课的老师均为专业的流行病学与统计学人士,水平肯定是不容置疑的。但我发现,很多同学听了之后还是一头雾水,到写论文时还是会把统计学方法弄错。究其原因,我认为主要是“科班统计学”的理念强调:只有对统计学原理有十分深入的了解,才可能谈得上正确应用。正因如此,授课老师十分强调每个统计学方法背后的数学原理。其实,在我看来,这个理念没错,但问题在于,多数医学生从高中毕业后几乎就不再碰数学,如何能看懂那些纷繁复杂的数学公式和数学概念?再则,统计学是一种科研工具,只有在不断应用中才能体会到掌握统计学要领,纯理论的东西,如果长期不用,势必逐渐淡忘。就像游泳,如果自己没有亲自到水中去摸爬滚打,不管老师怎么传授理论知识,最终也不可能学会游泳。

另一方面,统计学并不是孤立存在的,在考虑用什么统计学方法的时候必须先要回答两个问题:研究目的是什么?研究是如何设计的?所谓“临床需求决定研究目的;研究目的和现有资源决定科研设计;科研设计决定统计方法”,抛开临床需求和实验设计谈统计学,无异于缘木求鱼。

正因如此,《聪明统计学》在编写过程中,我们一再强调不要讲那些晦涩的数学原理,也不要试图把内容写得像教科书那样全面,而是着眼于一些虽然很小,但是很具有实战意义的话题,结合自己做临床科研的体会展开讨论。我们所撰写的内容,虽然源自教科书,但是我们不抄袭教科书的文字,而是将教科书上对我们最有用的知识提炼出来,用最简单的语言进行描述总结。此外,我们还结合自己长期从事临床医学科研以及为杂志审稿的经验,列举了一些常见的例子用于示例。我们提倡的核心理念是:去除冗余信息,将复杂的统计学问题简单化

 

读完胡志德老师的精彩序言欲罢不能,迫不及待想入手一本《聪明统计学》?问题来了,何时何地才能购买该书呢?各部门注意啦,老师在黑板敲重点了!《傻瓜统计学》升级版《聪明统计学》从2017年1月1日起正式对外公开销售,敬请期待!

等不及公售日期欲抢先一步拜读《聪明统计学》的同学看这里!《内分泌那些事儿》全国巡讲首站将于7月16日在羊城广州召开,会议最后将设有赠送书籍环节,成功报名并到场者前50名可获得《聪明统计学》一本,凭签到时所发的赠书卡领取。欢迎各位拨冗莅临,与我们煮茶论道,以书会友!

doi: 10.3978/kysj.2014.1.2005

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