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AME新书连载|内分泌的昨天、今天与明天

Published at: 2015年第1卷第S1期

张征
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编者按:AME 科研时间系列新书——《内分泌那些事儿》预售现已全面开启,为回馈广大读者的支持,「AME 科研时间」今起将挑选本书部分精彩篇章进行连载,敬请期待!

内分泌是一门非常奇妙的学科。它的历史既可谓古老又算得上年轻。回顾历史,展望未来,内分泌学的发展任重而道远。每一位内分泌学研究者、医生为内分泌事业所做的贡献,共同谱写了内分泌学的今古传奇。今天,就让我们一起走进第八篇“大内秘史”,探索内分泌学的“前世今生”吧。

 

第三百一十章

内分泌的昨天、今天与明天

 

对于“内分泌”这个词,人们常常津津乐道,却往往语焉不详。内分泌学主要研究激素、处理内分泌系统失调和疾病,是一门非常奇妙的医学学科。内分泌学的历史既可谓古老又说得上年轻,对它的探索和研究由来已久,但直到近代,“激素”的概念被发现后,学科才得到长足的发展。回顾内分泌学的历史,有太多的疑问、太多的故事,从古至今的研究者用他们睿智的思辨、大胆的推断、严谨的试验共同演绎出一段精彩的内分泌传奇。

内分泌学源远流长,早在公元前 16 世纪,殷商甲骨文中就有关于动物阉割去势的记录,2500 多年前的《黄帝内经》对男女青春期发育以及阉人丧失第二性征的临床表现做过描述。公元 6 世纪的《养身方》中记录了地方性甲状腺肿的流行病学特点。公元 11 世纪的《内景图》所描绘的人体“玄关命窍”囊括了大部分内分泌器官。在国外,古希腊、古印度的史料中也有大量许多关于阉禽、甜尿等内分泌疾病的记录。

但是,这些描述并未能将内分泌腺体与其对应的疾病联系起来,直到 19 世纪中叶,近代科学家才通过一系列生动鲜活的试验和研究,在二者之间架起连接的桥梁。

1849 年,英国科学家 Thomas Addison 第一次发现皮肤色素沉着与肾上腺功能减退有关。同年,德国人 Berthold 通过移植睾丸组织,使阉割过的公鸡恢复原状,由此证明了睾丸是内分泌腺体。1856 年,法国医学家 Brown Sequard 证实切除两侧肾上腺必定导致生物机体死亡。1890 年,Minkowski 发现切除狗的胰腺可引起糖尿病,推测胰腺能够产生一种抗糖尿病的物质。

通过这些研究,科学家意识到:某些器官会分泌出一些物质,而该物质会对机体其它部分产生巨大的影响。

是的,我们现在已经知道,这就是激素!但在当时,对于这种拥有神奇力量的物质,其真实身份依然不为人所知。

激素发现至今不过百余年的历史,1901 年,Jokichi Takamine 与 Thomas Bell Aldrich 分别独立提取出了肾上腺素,这是人类历史上第一次成功提炼激素。1905 年,英国生理学家 Starling 第一次根据希腊语创造出“激素”(hormone)一词(意为“激动”或“兴奋”)。此后,激素观念深入人心,重大发现层出不穷:1914 年, Kendall 析出甲状腺素;1921 年,Banting 和 Best 析出胰岛素,胰岛素的发现挽救了无数患者的生命,是糖尿病治疗领域的里程碑,联合国甚至将 Banting 的生日 11 月 14 日定为每年的“联合国糖尿病日”,以纪念他的杰出贡献。

伴随着近百年来人类科学进步的不断发展,内分泌学的基础与临床都发生了翻天覆地的巨大变化。现代科技革命的兴起,分子生物学、细胞生物学、免疫学、遗传学等学科突飞猛进,有力促进了内分泌学的迅速发展。使得内分泌学的研究从生物深入到了基因和蛋白质分子,从器官、组织定位到细胞、亚细胞器,从出生后个体上溯到胎儿和胚胎,内分泌疾病诊断也由于激素测定技术与影像学检查方法的更新而得到大幅度提高,更出现了利用模拟数学、工程力学、微电子学和计算机技术来解决内分泌学理论和实践问题的新局面。

除了自身研究和涉及领域的广泛扩展,内分泌学还与其他生物医学学科相互渗透、融合,内涵迅速扩增,产生了一系列新兴学科,如神经内分泌学、心血管内分泌学、消化道内分泌学、肾脏内分泌学、生殖内分泌、美容内分泌学等。老瓶新酒,历久弥香。

经历飞速发展,内分泌学虽然已经取得巨大成就,但对于内分泌疾病的诊疗,尚有许多问题悬而未决,很多观念有待更新,不少方法亟需改善。

迄今为止,大多数的内分泌疾病其病因仍然没有被彻底阐明,治疗上缺乏重大突破。对许多非传统的内分泌器官,如心脏、肾脏、消化道、脂肪组织等的认识还有待进一步加深,对现代社会内分泌疾病谱的显著改变缺少灵活应对,对庞大的内分泌疾患人群,尚乏必要的疾病防治知识的普及教育。

展望未来,内分泌学的发展任重而道远。作为每一个内分泌学研究者、每一个内分泌科医生,每个人为内分泌事业所贡献的一小点,都将汇入内分泌事业发展的洪流中,与先贤的辉煌成就相辉映,共同谱写内分泌学的今古传奇。

 

文|张征,第二军医大学附属长海医院。

 

本书简介

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Doi:

10.3978/kysj.2014.1.978

 

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