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前途未卜的美国医改

Published at: 2015年第1卷第S1期

杜剑峰 1
1 波士顿大学医学院
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【编者按】本文笔者杜剑峰是AME旗下 Cardiovascular Diagnosis and Therapy杂志(简称CDT杂志)的审稿专家。2013年我们曾在AHA(美国心脏协会)年会上见面,近期也特别邀请他为“科研时间”撰稿,聊聊美国医改的那些事儿。

当2010年美国国会就新的医改法案进行投票时,所有的共和党都投了反对票。虽然新法案最后依靠民主党的绝对多数得以通过成为法律,但这个法案的命运似乎从一开始就格外的坎坷。

美国总统奥巴马力推这个全称为“患者保护及平价医保法案”(Patient Protection and Affordable Care Act)的新医改措施,主要希望寄其达到三个目标,一是扩大美国医疗保险的覆盖范围,二是降低医保费用,三是提高医疗服务的质量。

美国作为世界第一经济强国,尽管有着世界上最先进的诊疗技术和医疗设备,但却是在发达国家中少有的没有提供全民医保的国家。据统计,目前约有4千万美国人处于“无保户”状态,而且由于医保费用高昂,“难以负担医疗支出”成为导致美国家庭破产的最主要原因。

美国联邦政府在历史上曾经多次试图对医保制度进行彻底改革,但是由于阻力太大,均未能取得实质性突破。奥巴马当选总统后,由于其所处的民主党在参众两院均占多数,所以抓住时机,克服重重困难,终于使这项对美国医疗保险和服务行业进行彻底改革的提案得以成为真正的法律。

但是由于美国医疗和健保行业的运作过于复杂,新医改法案在起草过程中虽然雄心勃勃,但是在落实过程中却出现种种困难,导致目前大部分美国民众都对这次改革持观望甚至否定的态度。

在普及医保的问题上,新法案并非像加拿大及一些欧洲国家那样由政府全额买单,而是采取尽量降低保费,同时强制要求保险的手段来扩大医保覆盖范围。根据新法案,民众必须购买医保,否则根据收入进行罚款。但是由于罚款数额在最初几年并不很高,导致许多人决定宁交罚款,也不去购买医保。2013年10月新医改落实进入关键阶段后,统计数字表明,登记购买医保的民众数量要低于白宫的预期。

而民众对购买医保缺乏热情,则导致了一个新的问题。新医改出台许多具体的措施,要求医疗服务提供者降低收费,虽然这样医生及医院会面临经济上的损失,但新医改通过后预期会带来大量的第一次购买医保的新患者,新的收人来源则可以弥补医院由降低收费带来的损失。但是如果注册医保的新顾客数量低,医院和医生的财务压力就变得异常之大。医改法案通过后,绝大多数医疗行业的从业人员都对其持反对态度。许多医生因为收益过低,运营成本过高而提前退休。

许多分析认为,新医改对民众就医还会带来另一个冲击,就是可能使就医时的等待时间大大延长,预约医生变得困难。美国二战后的“婴儿潮”一代正在进入老年,未来数十年中,美国社会的老龄化将加重,需要获得医疗服务的人群急剧扩大,而新医改又给医疗市场带来上千万新成员,在医护人员数目短期内无法提高的情况下,新医改彻底落实后,普通民众可能会发现其所获得的医疗服务质量有所下降。

新医改法案在2010年经奥巴马总统签署成为法律后,目前正处于分阶段落实过程中。过去几年虽然新法案为医疗行业带来许多积极的影响,但是更为公众关注的是其设计和落实过程中给民众生活所带来的种种负面冲击。

过去几年,共和党一直试图通过投票推翻这个法案,而数年来民意调查结果也显示美国百姓对这项改革也很不买账。新法案距离彻底落实仍需几年时间,在过去几年中白宫已经对该法案的具体条款进行了数十次的修改,接下来白宫能否通过“修修补补”帮助这个法案完成改革医疗行业的任务,还是医改法案在落实过程中因自身的漏洞或政治阻力而夭折,目前还是一个未知数。

笔者| 杜剑峰,波士顿大学医学院博士后,美国心脏病协会会员,华尔街日报中文网、南方周末、新浪网特约撰稿人,中央人民广播电台中国之声特约评论员。从事心血管疾病的科研研究工作,出国前曾担任普外科医生。

本文题图来自网络。

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Doi:10.3978/kysj.2014.1.94

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