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AME 向东向西专栏| 法国高等教育趣谈

Published at: 2015年第1卷第S1期

王毅翔 1
1 香港中文大学医学院
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【向东向西】专栏简介| 细心的读者可能发现,来自香港中文大学的王毅翔教授多次在科研时间上撰文,例如香港科研体制(被香港大公报转载)、德国医学教育等。是的,教研繁忙的王教授乐于抽空科普,为大家带来中西对比,或说是东方和西方科研对比的解读。因此,我们创建“向东向西”专栏,而专栏名称,取自王太太的点子,她笑称老王已一脚踏入人文学这片沼泽地无法自拔。科研不是直道,大伙前进路上得“东张西望”了。(为何取名“向东向西”?请看下一篇文章)

前面我刚刚讲了德国的大学,许多人有兴趣听。我趁热打铁,谈谈法国的高等教育,与大家分享。

法国的大学在世界排名也不好。其原因一个与德国相反,一个与德国一致。德国的大学讲究大家都好、开开心心,而法国是推崇精英教育的。但是法国的精英学校实在太小了,very selective, 有些以前老协和医学院的味道。与德国一致的是法国的科研很大比例也是在非大学的研究机构内完成的。

法国政府投入的大学教育资金还是很高的,而且法国大学的特色明显,一般都规模比较小,专业性比较强。另外一个特点是法国的高等教育为universités和grandes écoles的双规制。法国所有的高中毕业生取得baccalauréat证书都可以上universités(大学) 。而精英学校则称grandes écoles (grand schools),一般要求高中毕业后高强度地在预科学校(classes préparatoires aux grandes écoles ) 准备两年后才可以报考。考试为全国统考,竞争性很强,笔试过关后还有口试,考思维和推理能力。法国对于人人平等的解析是让高中毕业生根据考试成绩进行公平竞争。grandes écoles的录取基于考试成绩而不是其他 (我们知道,美国的一些名校的录取是部分基于考生父母对于该大学的捐助)。grandes écoles 特别出名的有École Normale Supérieure (巴黎高等师范)、École nationale Supérieure d'Arts et Métiers,法国国防部下属的École Polytechnique等。拿破仑设立的军官学校Ecole Spécial Militaire de Saint Cyr 也是grandes écoles的一部分。grandes écoles 一般学制也为4年, 顺利的话相当于高中后六年毕业,学习期间以其课程之广而著称,而且进行毕业名次排名,因此上了大学还不能放松,认为是公平竞争的表现。grandes écoles的学生总和占法国高等教育的1%,但培养了法国绝大部分的高层公务员、政治家、企业家,及许多哲学家、作家和科学家。如巴黎高等师范就培养已经出过13位诺贝尔奖获得者及 10位数学Fields奖获得者。后者囊括了法国所有的Fields奖获得者,这是很难的,因为我们知道数学很要求天份。

另外是虽然我们听到法国,常常想起音乐、诗歌、文学和葡萄美酒。但与德国一样,法国很重视工程教育。École Polytechnique 和École nationale d'Arts et Métiers 即是培养优秀工程师的学校。与美国等地方认为最优秀的学生好像应该学医学不同,法国认为最优秀的学生好像应该学工程。我以前有一个同事是École Polytechnique毕业的,就是这个观点。他在服兵役期间读了博士,与我共事期间在GE公司法国分公司工作。后来由于不喜欢GE的工作模式,去了法国的原子能机构,大概要做 weapon designer了。法国是有名的数学大国,其水平被认为可以和美国抗衡。数学的诺贝尔奖即Fields奖的获奖人数按出生国家分 (country of origin)分别为美国12人、苏联9人、法国 8人 (另外一种算法是美国14人, 法国12人,可能与算移民有关)。有意思的是伊朗和越南都有Fields奖获得者(by country of origin),但至今还没有中国大陆的。法国的实体产业也不错,有Renault (雷诺) 和Peugeot Citroën (雪铁龙) 汽车,Michelin轮胎,制药产业有Sanofi Aventis。Électricité de France (EDF)为世界最大的电子用品公司,还有世界最大的能源企业GDF-Suez。Louis Vuitton 和L'Oreal 则是女士们喜欢的。

与德国苏联等的设置类似,法国的科研很大比例也是由非大学研究机构完成的。其中最大的Centre National de la Recherche Scientifique ( CNRS, National Center for Scientific Research) 为法国及欧洲最大的基础学科研究机构,占法国民用科研经费的 25%。生物医学及公共卫生研究机构又有institut national de la santé et de la recherche médicale (INSERM, English: French Institute of Health and Medical Research), 她的旗下有339 研究单位。Institut Pasteur (巴斯德研究所) 也非常优秀,已经出了10位诺贝尔奖获得者。

由于非法国教育体系出来的学生难以考进grandes école,而grandes école 的毕业生在法国广受欢迎,就业前景很好,较少到法国以外的地方发展。因此grandes école在法语区外的地方影响不大。

一家私营公司Thomson Reuters这些年来推出的大学排名 (以前是没有的) 搞得德国和法国的教育部门有些措手不及,不知如何对付。这排名标准显然不适合于德国和法国的高等教育。比如法国已经很精英化了,没有办法做得更好,只能做得更加大,所以他们在搞ParisTech 这些东西以提高其大学的排名。一方面,我是不喜欢法国的精英观念的,更中意德国“大家都好”的环境,轻轻松松,let talents flourish by themselves。另一方面我也希望德国和法国不要放弃他们引以为自豪的教育传统,为世界提多样性及多种选择的机会。而且,像德国这样,大学宗旨是为她强劲的工业培养人才,而不是来竞争诺贝尔奖或其他排名的。

另外讲点题外话,由于中国人在纯数学及国际象棋等方面的表现,小部分别有用心的人提出一种理论,认为中国人的抽象思维能力人均不及西方人,因此21世纪的世界中心不可能在东亚。反正玩纯数学不需要科研设备及研究基金(只是有时会需要计算机),同学们,要努力呀。

笔者| 王毅翔 (Wang Yi-Xiang) ,AME出版社 Quantitative Imaging in Medicine and Surgery (www.amepc.org/qims) 杂志主编,香港中文大学医学院副教授。

杂志介绍

Quantitative Imaging in Medicine and Surgery (Print ISSN 2223-4292; Online ISSN 2223-4306; QIMS;中文名《定量影像学》) 杂志由香港中文大学医学院王毅翔教授担任主编,于2011年12月创刊,2012年9月被PubMed收录,2011-2012年为季刊,2013-2014双月刊。QIMS杂志是国际上第一本专注于定量影响研究的临床应用的杂志,所有文章均由国际同行评审,免费开放获取,为最新影像知识在自然科学,计算科学及临床医学的应用传播提供平台。QIMS杂志已经被Nanotechnology Cancer Asia-Pacific (NCAP) Network & Macau Radiology Association 背书,获得了众多国际影像专家的大力认可。

本文题图来自网络。

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老王最近成了文青-何为向东向西

Doi:10.3978/kysj.2014.1.184

 
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